Archive pour août 2008

IFA 2008 (Jour 2) – Epson, Garmin, Monster Cable, Beats, Telefunken

Vendredi 29 août 2008

Deuxième jour à Berlin, je ne sais pas comment j’ai pu récupérer des pieds en état de marcher encore, mais j’étais réveillé à 6h ce matin, tout plein d’énergie pour attaquer les halls du fair. Aujourd’hui, encore un bon nombre de conférences de presse, donc j’aurai quelques pauses en mode assis.


Epson : Nouvelle gamme de vidéoprojecteurs

Epson, le premier fabricant de vidéoprojecteurs, a dédié sa conférence de presse à sa nouvelle gamme. Celle-ci s’étoffe de pas moins de 7 nouveaux appareils, dans trois familles différentes. Pour mieux les situer, le tableau ci-dessous récapitule l’ensemble des produits.

IFA 2008 - Epson vidéoprojecteurs

La gamme complète des vidéoprojecteurs Epson

le nouveau modèle d’entrée de gamme, EH-DM2 (il remplace le EH-DM1), est destiné aux enfants. C’est en effet un appareil tout-en-un, donc totalement autonome. Il suffit de le brancher au secteur, de l’orienter vers un mur blanc, et de glisser un DVD dans le lecteur incorporé. Comme il comporte des haut-parleurs, il n’a besoin de rien de plus. L’appareil peut évidemment aussi être utilisé avec une console de jeux, mais son format 480p le limite à une résolution standard. Il peut aussi lire des diaporamas ou de la musique MP3 via son port USB. Proposé à 599 € avec une garantie de 3 ans, c’est une valeur sûre dans les entrées de gamme.

IFA 2008 - Epson EH-DM2

Vidéoprojecteur Epson EH-DM2, le nouvel entrée de gamme

Un cran au-dessus, le modèle EH-TW420 est le grand frère du précédent. Avec son format 720p, et une entrée HDMI 1.3, celui-ci est HD-Ready, c’est donc un premier modèle pour aborder la HD. Bien qu’il n’ait pas de lecteur DVD intégré, il permet de lire tout ce qui peut être stocké sur une carte SD ou une clé USB. Proposé à 799 €, avec aussi une garantie de 3 ans, il intéressera les personnes qui désirent se lancer dans la HD à un prix abordable.

IFA 2008 - Epson EH-TW420

Epson EH-DM2, un premier prix pour un vidéoprojecteur HD-Ready

Tout en haut du tableau, nous trouvons le modèle le plus perfectionné, avec le EH-TW5000. Sa matrice Full HD dispose de 1600 Lumens, mais surtout un contraste de 75000/1, ce qui permet d’obtenir des noirs dignes de ce nom. Un module de traitement du signal permet encore d’améliorer l’image, qui pourra donc provenir des sources Full HD de plus en plus multiples. Son prix est de 3000 €, avec une garantie de 3 ans, ce qui le destine aux utilisateurs plus fortunés.

IFA 2008 - Epson EH-TW5000

Epson EH-TW5000, une image Full HD pour 3000 €


Garmin : Evolution de la gamme Nüvi, mais aussi des produits outdoor

Garmin revient un peu à son coeur de métier en proposant des GPS de navigation automobile dont le logiciel intégré sait aussi faire du bateau et de la marche. les hésitants qui ne savent donc pas trop s’ils donnent la priorité à leur voiture, leur bateau ou leur sac à dos, sous condition que l’une des pratiques outdoor ne soit pas prédominante, trouveront donc leur bonheur avec la nouvelle série 5xx.

Mon historique dans la pratique des GPS est cependant avec des produits faits pour la randonnée et le bateau, donc étanches. Nous connaissons déjà le Colorado 300, avec sa fameuse roue de sélection. Mais ce modèle a eu une diffusion plutôt discrète, et je n’ai jamais pu tester un produit totalement fini. Nous pouvons cependant voir dans la photo ci-dessous que les nouveaux appareils de Garmin sont capables de répondre à la plupart des situations : Randonnée, Geocaching, Automobile, Bateau et sport.

Garmin nous présente à l’IFA le successeur du Colorado, avec l’Oregon 300. Ce GPS présente à peu près les mêmes caractéristiques que son prédécesseur, avec pour principale différence qu’il n’a plus de boutons ni de molette pour sélectionner les options, car son écran est tactile. A voir à l’usage en randonnée ou sur un bateau, mais l’évolution est sympatique, permettant de réduire un peu la taille de l’appareil.

IFA 2008 - Garmin Colorado 300 ~ IFA 2008 - Garmin Oregon 300

Colorado 300 & Oregon 300, des GPS tous usages

Enfin, les produits moto étaient présentés avec une superbe installation, et bien que je trouve l’interface d’utilisation en mode route un peu compliquée, je reconnais que Garmin nous offre les écrans les plus lisibles dans toutes les conditions, y compris en plein soleil.

IFA 2008 - Garmin et la moto

Prêt pour le Dakar


Monster Cable : Du HDMI encore plus rapide

Je renoue enfin avec Monster Cable, cette Société ayant changé d’agence de presse pour la France, ce qui n’est pas un mal. Ma première surprise a été de voir arriver le CEO, en la personne de Noel Lee, sur un Segway. Mais j’ai appris plus tard qu’il avait été récemment opéré d’une jambe, et que cela facilitait ses déplacements. Cela étant, j’ai trouvé l’idée sympathique.

IFA 2008 - Monster Cable

Noel Lee, CEO et fondateur de Monster Cable

La vulgarisation de la TV HD, avec le 1080p, demande des vitesses de transfert de plus en plus rapides, d’autant plus que cela n’est qu’un début (consultez mon reportage de la veille, avec le futur Ultra HD). D’où la naissance du Monster Advanced, qui autorise des transferts supérieurs à 6,68 Gb/s. Mais Monster Cable ne s’arrêtera pas là, car les versions Ultra-High Speed (>10,2 Gb/s) et Ultimate High Speed (>14,9 Gb/s) sont déjà dans les cartons.

IFA 2008 - Monster Cable

Monster Advanced, Ultra-High et Ultimate High Speed, pour véhiculer la HD

Nous assistons ensuite à une intervention de Steve Venuti, VP Marketing de HDMI Licensing, qui nous explique que la montée en puissance du standard HDMI a été exponentielle sur la dernière année et que cela n’est qu’un début. En effet, la dernière version du standard, HDMI 1.3, sait transporter le signal HD en 1080p, ainsi que le son en Dolby TrueHD et DTS-HD. Mais nous savons tous que ni la HD, ni le son numérique ne s’arrêteront en si bon chemin.

IFA 2008 - Monster Cable

Steve Venuti, VP Marketing de HDMI Licensing

Monster Cable, même si c’est dans le nom, ne fabrique pas que des câbles. Nous trouvons bien sûr plusieurs gammes de câbles, du bon marché au très performant atteignant des prix au mètre bien élevés, mais le constructeur propose un certain nombre d’adaptateurs, ainsi que des multiprises protégées. Les petits produits de la marque sont par exemple un coupleur HDMI femelle, et une prise HDMI en L pour faciliter certains branchements.

IFA 2008 - Monster Cable ~ IFA 2008 - Monster Cable

Coupleur & adaptateur en L HDMI


Beats : Les casques ultimes ?Noel Lee est un très grand amateur de musique, et l’idée lui trottait depuis longtemps dans la tête de trouver la solution optimale pour les écoutes au casque. Mais au lieu de partir de zéro, il a décidé d’acquérir une petite Société qui fabricait des casques et écouteurs haut de gamme, et de les adapter en fonction de ses critères. C’est ainsi qu’il nous a présenté la marque Beats.

IFA 2008 - Beats

Noel Lee décrivant la gamme Beats

J’ai pu tester le modèle beats studio, avec mon iPhone qui diffusait un concert en live de Mariah Carey. Le résultat est assez fantastique, presque trop pur pour des oreilles habituées aux multiples corrections des modulations MP3. Mais j’ai été séduit. Tout est dans le traitement du signal, qui s’évertue à annuler les bruits d’ambiance, ne laissant passer que le son de la source musicale. Ce casque sera vendu via l’Apple Store, mais le hic c’est son prix, qui devrait avoisiner les 400 €.

IFA 2008 - Beats

beats studio, la nouvelle référence ?


Telefunken : So Family

Ma deuxième journée s’est terminée par un entretien avec Jean-Tony Leac, PDG de Telefunken. Je suis suffisamment âgé pour avoir connu cette marque du temps de sa splendeur allemande dans le monde de la Hi-Fi, et cela m’a fait plaisir de voir renaître le nom Telefunken, qui est plus que centenaire, rappelons-le. Cette division française est basée dans la banlieue parisienne, et ne réalise que des cadres photos numériques. Mais elle le fait bien, car Telefunken a pris la première place sur le marché de l’hexagone. Ils y sont arrivés en proposant des produits très simples d’emploi, en développant leur propre firmware. Par exemple, Telefunken est un des seuls fabricants à proposer des cadres photo numériques qui permettent de sélectionner un dossier particulier pour lancer un diaporama. La plupart des cadres du marché ne savent que faire défiler toutes les photos stockées.

IFA 2008 - Telefüunken

Jean-Tony Leac, PDG de Telefunken

Après avoir longuement hésité à passer au WiFi, il a été décidé de conserver la facilité d’utilisation, et c’est donc une solution à partir d’une connexion RTC qui a été choisie, avec le cadre So-Family. Le système consiste à faire appeler le cadre la nuit pour aller chercher des photos qui auront été stockées sur un serveur, et cela par toute personne autorisée et identifiée sur le site. On pense donc naturellement tout de suite à des enfants ou petits-enfants qui pourront ainsi recharger le cadre photo situé chez les grands-parents, ces derniers n’ayant vraisemblablement envie d’utiliser un ordinateur pour y arriver.

Le service est payant, sous forme d’abonnement mensuel, mais nous reviendrons plus en détails sur ce sujet dans un prochain article.

IFA 2008 - Telefunken

So Family, le cadre photo mis à jour via une ligne téléphonique

IFA 2008 (Jour 1) – Panasonic, Sony, TomTom, Philips, Logitech, Samsung, Blu Ray, Dolby

Jeudi 28 août 2008

Et c’est reparti pour 4 journées complètes à l’IFA. Cette année, j’ai pris une journée de plus, afin d’espacer un peu mes rendez-vous, assister aux conférences de presse qui m’intéressent, découvrir des nouveautés cachées, mais aussi me promener un peu dans Berlin… Trève de prose, passons directement aux sujets.


Panasonic : DMR-BW500, DMC-LX3, DMC-FZ28, Tele-Converter, Real Pro Premium

Beaucoup de nouveautés comme d’habitude chez ce constructeur, avec en primeur le premier lecteur-enregisteur Blu-Ray, avec le DMR-BW500. Déjà prévu pour le marché français, au vu des prises Péritel situées à l’arrière et aux caractéristiques inscrites dans notre langue, cet appareil intègre deux tuners TNT HD et un disque dur de 500 Go. Il devrait être disponible pour les fêtes de noël à un prix avoisinant les 1 800 €.

IFA 2008 - Panasonic DMR-BW500

Panasonic DMR-BW500, le premier graveur Blu-Ray du marché

Le DMC-LX3 reste dans la continuité de la série haut de gamme des Lumix. Ce modèle propose en nouveauté une ouverture à 2, un capteur 10 megapixels, une focale de 24 à 60, ainsi que toutes les dernières technologies de traitement de l’image proposées par la marque. Il devrait devenir la nouvelle référence en compact.

IFA 2008 - Panasonic DMC-LX3

Le Lumix DMC-LX3 sortira t’il aussi estampillé Leica ?

Le bridge Lumix DMC-FZ28 ressemble fortement à son prédécesseur, le FZ18. Dans les nouveautés, le grand angle gagne 1°, offrant toujours un zoom 18x, avec une plage de focale allant de 27 à 486 mm. Le capteur gagne 25% de résolution pour passer à 10 mégapixels. Et enfin le zoom est disponible en mode caméra. Pas obligatoirement suffisant pour passer du FZ18 au FZ28, mais ce dernier devient le modèle de choix le plus universel pour les amateurs de bridges.

IFA 2008 - Panasonic DMC-FZ28

Le Lumix DMC-FZ28 existe en noir ou en gris métal

Une extension de focale, constituée d’une bague DMW-LA3 et d’une optique DMW-LT55, se vissant sur l’objectif du DMC-FZ28, permet d’étendre la focale de l’appareil avec un rapport de 1,7x. Ce qui fait qu’avec un FZ18 ou un FZ28, dont la focale maximale atteint les 500 mm, on arrive à 850 mm, énorme. Ci dessous à droite, une photo du logo de la marque se trouvant à l’autre bout du hall d’exposition dédié à Panasonic, et prise avec mon FZ18. Un pied est largement conseillé pour assurer un minimum de stabilité.

IFA 2008 - Panasonic DMW-LT55 ~ IFA 2008 - Panasonic DMW-LT55

Le téléconvertisseur permet d’étendre la focale du DMC-FZ28

Le fauteuil de massage Real Pro Premium est fantastique, mais pas à la portée de toutes les bourses. Cependant, il existe des fauteuils à des prix plus abordables, mais proposant moins de fonctions.

IFA 2008 - Panasonic Real Pro Premium

Une pause régénératrice bien méritée


Sony : Retour au dynamisme de la marque ?

Cela faisait bien longtemps que je n’avais pas assisté à une conférence Sony aussi remplie de projets et de nouveautés. En espérant que le renouvellement des gammes de la marque permettra de retrouver l’élan et les profits que nous avions l’habitude de voir il y a quelques années. Sir Howard Stringer, Chairman & CEO de Sony Corporation, nous rappelle les années glorieuses de la marque avec le Walkman, le DVD, etc., et nous explique que ce n’est pas fini, car il y a plein de choses qui arrivent. Il passe la parole à Fujio Nishida, Président de Sony Europe, qui va nous dévoiler ces nouveautés une par une.

IFA 2008 - Sony ~ IFA 2008 - Sony

Sir Howard Stringer ~ Fujio Nishida

La plupart des grands discours de nos intervenants semblent généralement fluides et impressionnants par leur contenu, surtout quand ces personnes parlent dans une langue qui n’est pas la leur. Mais je sais maintenant pourquoi… en me retournant pour voir les photographes et cinéastes, j’ai vu où se trouvait l’anti-sèche… les mots défilent sur un prompteur via un vidéoprojecteur sur le mur du fond de la salle. Mais le résultat est cependant assez positif.

IFA 2008 - Sony

Pour les malentendants, il suffit de lire sur le mur…

Comme la plupart des constructeurs, Sony annonce des nouveaux modèles d’écrans TV incluant le transport de l’image HD sans fil. Cela permet ainsi de visualiser sur un écran fixé à un mur des contenus multimédia provenant de plusieurs sources situées à proximité, et cela sans avoir à passer de câbles. Mais ne risquons-nous pas de saturer nos courants d’ondes ?

La course aux chiffres technologiques n’échappe pas à Sony, qui nous annonce le premier écran TV LCD muni d’un balayage à 200 Hz… donc deux fois plus que précédemment. Mais j’ai trouvé un peu dommage que les comparaisons proposées sur le stand aient été faites avec des écrans en 50 Hz… pourquoi pas avec un 100 Hz ?

IFA 2008 - Sony ~ IFA 2008 - Sony

HD sans fil, balayage à 200 Hz pour les nouveaux écrans LCD

Du côté des écrans OLED, Sony nous a présenté aussi sa première production, qui esthétiquement est magnifique, mais ne propose encore qu’une taille de 11″. A voir si cette technologie tiendra assez longtemps pour voir apparaître des dalles plus grandes, ou si elle ne sera pas dépassée par une nouvelle invention.

IFA 2008 - Sony

Le premier écran OLED de Sony est très beau, mais fait 11″

Au détour de la promenade dans le hall exclusivement dédié à Sony, la Hi-Fi reste un cheval de bataille de la marque, qui est arrivée à placer toutes les ondes qui demandent du volume dans le caisson de basse, permettant de réaliser 5 enceintes satellites qui tiennent dans le creux de la main. De plus, ces satellites disposent d’une liaison sans fil.

IFA 2008 - Sony

Sony DAV-IS50, système home-cinéma à enceintes miniatures

le plus petit camescope HD du monde est chez Sony, mais peut-on arriver à faire des films suffisamment stables et bien cadrés avec un appareil de cette taille ? Ayant testé quelques modèles de plusieurs marques de ce gabarit, je reste persuadé qu’un bon caméscope de poing avec un viseur en plus de l’écran permet de mieux travailler. Cela étant l’exploit technique et le design sont à l’ordre du jour.

IFA 2008 - Sony

Sony HDR-TG3, le plus petit caméscope HD au monde

Enfin, pour conclure les avancées de la marque, on ne peut qu’admirer l’écran TV ZX1, qui est d’une épaisseur minimaliste. On dirait presque un cadre, et il fera fureur accroché à un mur. Cet exploit a cependant été réalisé en déportant le module électronique faisant office de tuner dans un boîtier séparé.

IFA 2008 - Sony

ZX1, l’écran LCD format papier à cigarettes


TomTom : Nouvelle gamme Go x40

La conférence TomTom est introduite par mon amie Corinne Vigreux, tout juste promue Managing Director de l’entreprise. Donc, retour à Amsterdam, et toujours aussi dynamique. Même après plus de 20 ans passés en Angleterre, son accent reste bien français lorsqu’elle s’exprime en anglais… cela me rassure un peu. TomTom est maintenant une bien grande entité, qui après l’incorporation de Tele Atlas et quelques autres Sociétés, incluant le pôle automotive d’Eindhoven, représente maintenant pas loin de 4000 personnes. Les chiffres sont là, et la marque à la main rouge est toujours et de loin le leader en Europe, et continue à grapiller un peu de parts aux USA.

IFA 2008 - TomTom

Corinne Vigreux, Managing Director de TomTom

la grande annonce du jour arrive avec les Go x40 Live qui nous sont dévoilés. Ils sont dans la continuité de la série x30, qui m’a servi de base pour écrire mon Guide de Solutions pour TomTom (encore disponible en rayons). La différence la plus importante est l’incorporation d’une carte SIM, qui permettra au moyen d’un abonnement mensuel, de faire fonctionner l’appareil avec des données arrivant en temps réel.

IFA 2008 - TomTom

Stefan Kuhn, VP Sales, Central & Western Europe

La gamme va être proposée à partir du mois d’octobre au Royaume Uni et aux Pays Bas, dérivée en trois modèles, les Go 540, 740 et 940, dont les différences de caractéristiques et fonctionnalités suivent celles des modèles de même niveau dans la gamme x30. Ils seront proposés avec un abonnement pré-payé de 3 mois, et sil l’utilisateur veut continuer à profiter des services en ligne et en temps réel, il pourra choisir entre un abonnement mensuel sur une année qui lui coûtera autour de 8 € par mois, ou payer de temps en temps en fonction de ses besoins et déplacements, un montant de 10 € pour une durée de 1 mois. Une solution adaptable donc aussi bien au professionnel ou grand routier pour l’abonnement, ou au vacancier utilisant sa voiture à des périodes précises.

IFA 2008 - TomTom

Les Go x40 arrivent en Europe à partir d’octobre

Les services inclus dans le « Live » sont nombreux. Ils incorporent déjà tout ce qui est disponible actuellement par liaison Bluetooth avec un téléphone mobile, comme le HD Trafic, les radars, le fix des positionnements des satellites GPS, la localisation des amis (buddies), etc. Mais en complément, la localisation des radars sera complétée de la possibilité d’annoncer un radar fixe ou un point dangereux, qui sera alors partagé par toute la communauté (donc un clin d’œil et un pied dans la mare de Coyote qui propose ce seul service).

Il sera aussi possible de rechercher les stations service les plus proches, et par les temps qui courent c’est très intéressant, pourvoir les lister en fonction du prix de vente des carburants. Enfin, Tomtom a inclus le moteur de Google Search pour arriver à retrouver tout ce que l’on veut pour s’y rendre… ce qui laisse loin derrière la notion des POIs. Il est d’ailleurs possible que d’autres services viennent s’ajouter dans l’avenir.

IFA 2008 - TomTom

Les fonctions « Live » de la série TomTom Go x40


Philips : CinemaOne

Comme d’autres grands noms de l’électronique grand public, Philips revient en force avec de nombreuses nouveautés dans de multiples domaines. Avec des prix plus attractifs et des gammes remontant en qualité, le pari n’est pas gagné d’avance, mais cela peut fonctionner, ne serait-ce que parce que la majorité a encore une bonne confiance dans la marque. Il restera cependant à Philips de prouver son originalité pour se démarquer de la concurrence.

IFA 2008 - Philips

Philips revient à la charge dans tous les domaines

Philips nous présente alors un produit réellement original, avec le CinemaOne. Cet appareil est un tout en un nomade, permettant d’emmener partout son home-cinéma. Ayant la forme d’un tronçon de cône, il incorpore un amplificateur à technologie Fullsound, diffusant le son via 6 haut-parleurs et un woofer, un lecteur CD/DVD et même un socle pour iPod. Le lecteur CD/DVD sait lire à peu près tous les formats du marché, du DiVX au WMA, en passant par le MP3 et le MPEG 4. Il décode les canaux Dolby Digital et RDS, et sa connectique comporte une sortie HDMI. Mais pas encore de prix ni de disponibilité.

IFA 2008 - Philips

CinemaOne par Philips, le premier home-cinéma nomade


Logitech : Des caméras de surveillance grand public

Dans un premier temps, Logitech nous retrace le panorama du chemin parcouru depuis près de deux ans, avec ses diversifications qui l’ont fait sortir des claviers et des souris. Il y a en premier lieu la gamme de télécommandes, avec des modèles qui font référence en la matière. Ensuite, les produits son, avec les radio Ethernet et amplificateurs MP3. La qualité est montée en puissance, Logitech se positionnant en concurrent des marques de la Hi-Fi.

IFA 2008 - Logitech

La diversification de Logitech

Après s’être imposé sur le marché des Webcam, Logitech nous présente sa première gamme de caméras de surveillance, avec deux modèles, l’un indoor et l’autre outdoor, toutes deux au prix unitaire de 249 €. Elles ont pour particularité d’utiliser le courant porteur (CPL) pour transmettre leurs images.

IFA 2008 - Logitech

Les premières caméras de surveillance Logitech

Ces caméras sont pilotées depuis un logiciel central tournant sous Windows, permettant de contrôler plusieurs caméras simultanément, et d’envoyer leur contenu sur Internet, avec un accès à distance destiné soit à une vision publique, soit à des destinataires répertoriés. Il y a cependant une restriction, puisque l’adaptateur CPL doit être relié à un port USB, et que l’on ne peut relier qu’une caméra par PC. Donc si on désire utiliser plusieurs caméras, il faut disposer d’autant de PC.

IFA 2008 - Logitech

Le logiciel de contrôle des caméras de surveillance Logitech


Samsung : x360 et LCD 82″ UHDTV

Cette année j’ai fait un effort important pour assister aux keynotes majeurs de l’IFA. Après Sony ce matin, c’est au tour de Samsung, avec M. Jongwoo Park, Président & CEO de la Division Digital Media Business de la marque. Bien que son discours soit très clair, il finit par nous endormir un peu, car il est lu sur un prompteur. Cela étant, je ne me vois pas essayer d’aller parler dans une langue asiatique.

IFA 2008 - Samsung

Dr. Jongwoo Park, Samsung

Beaucoup de nouveautés chez Samsung, mais même si le ton est au « Seamless Experience », je ne suis pas convaincu que leurs interfaces soient les plus simples et intuitives partout. Par contre au niveau innovation hardware, le constructeur est bien présent. Ainsi nous a-t’il présenté le x360, son nouveau Notebook pour Nomades, qui va taper dans la plate bande du mac Book Air. Très fin, très léger (1,27 Kg), muni d’un disque SSD de 128 Go, il ne lui manque rien pour prendre l’air. Ah si, il n’a pas de modem 3G, et son prix n’est pas spécialement bon marché.

IFA 2008 - Samsung

Samsung x360, paraît-il plus léger que l’air

Tout à fait de l’autre côté, nous trouvons un écran de 82″ (un peu plus de 2 m de diagonale) en technologie LCD, qui il est vrai n’est pas le plus grand du marché (c’est le Panasonic de 103″ qui est actuellement en tête), mais sa résolution est dite Ultra Haute Définition (UHDTV), avec 4 fois le nombre de points d’un écran Full HD, soit 3840 x 2160 pixels. Déjà qu’on a du mal à disposer de films en Full HD. Et Samsung ne veut pas s’arrêter là, car cette nouvelle norme est prévue pour aller jusqu’à 7680 x 4320 pixels, soit 16 fois la définition du 1080p.

IFA 2008 - Samsung

La télévision LCD 82″ Ultra-HD par Samsung


Blu Ray : En bonne santé

Le Blu Ray est le seul support HD restant sur le marché, Toshiba ayant jeté l’éponge au début de l’année. La présentation commence par une annonce de chiffres de vente en forte progression, et une BDA (Blu Ray Disc Association) en pleine forme, avec plus de 190 membres. Frank Simonis précise que le Blu Ray a encore un long avenir, car les réseaux de téléchargement sont loin de pouvoir proposer des films en HD en ligne, du fait de leur taille. En effet, je ne me sens pas encore prêt à récupérer, même en 100 mégabits, un film qui fera entre 25 et 50 gigaoctets. Sans compter que la capacité des Blu Ray risque d’augmenter rapidement dans les années à venir.

IFA 2008 - Blu Ray

Frank Simonis, de ma Blu Ray Disc Association

Dans les nouveautés, il y a le BD Live. Cela consiste à pouvoir intégrer des images personnelles dans un film, par exemple remplacer la tête du héros par la vôtre, et pourquoi pas celle du méchant par votre pire ennemi. La démonstration m’a laissé quand même un peu dubitatif, car le résultat est un peu statique. En effet, si on met une photo de face, celle-ci restera de face, même si le personnage tourne la tête. Un peu bizarre quand même.

IFA 2008 - Blu Ray

Le Blu Ray, c’est aussi la PS3


Dolby : Volume et HDR

Dolby, c’est une partie de ma jeunesse, et surtout ça a failli faire partie de ma vie professionnelle. Au début des années 80, j’étais encore en école d’ingénieur en électronique, mais j’avais commencé à créer une association puis une Société avec quelques amis. Nous étions plutôt orientés informatique, mais ma base en électronique avait encore une forte présence. Donc, étant à San Francisco pour accompagner ma dulcinée qui suivait un MBA à l’Université de San Francisco, il fallait bien que je m’occupe. Et lors d’une ballade vers le sud de la ville, je découvris un immeuble en brique, avec le logo de Dolby en façade. Ni une ni deux, je rentre dans le bâtiment, et me renseigne. Il n’a pas fallu 5 minutes avant que je ne me trouve en entretien avec un des exécutifs, qui m’a tout naturellement proposé de travailler chez eux. Mais l’erreur est que j’ai hésité… j’avais déjà des projets en tête, et voulais les réaliser. Donc, ce ne fut pas une erreur, même si cela aurait été une autre aventure. Et je ne regrette rien, sauf qu’aujourd’hui je serais peut-être un collègue de la gentille Laura.

A l’IFA, nous avons assisté à la démonstration du Dolby Volume, qui consiste à réguler le niveau sonore lorsque l’on passe d’une source à l’autre, voire lorsque le son change de niveau d’un seul coup sur une chaîne TV (par exemple lors des passages de publicités). C’est une fonctionnalité très pratique, et Dolby est en cours de négociation avec les grands du son et de la Hi-Fi pour faire intégrer ce module dans les futures gammes de produits.

Mais Dolby ne traite pas que du son, et c’est avec la technologie HDR (High Dynamic Range), que nous est démontré leur savoir faire en terme de traitement d’image. le principe consiste à travailler sur le niveau du rétroéclairage par LED dans des dalles LCD incorporées à des TV, cela afin de remonter les niveaux lumineux, et les adapter à la capacité du spectre de vision de l’œil humain. Le contrôle est assuré en continu sur différentes plages dans le seul but d’améliorer le rendu de l’image. Le résultat est assez convaincant, car on voit enfin de vrais noirs et vrais blancs, comme dans la réalité.

PS3 – Top Spin 3

Mercredi 27 août 2008

Après le test de Civilization Revolution, je récidive avec un nouveau rapport provenant de mon spécialiste maison de la console PS3, en la personne de mon fils Guillaume. Vous trouverez donc ci-dessous le retour de son expérience :

PS3 - Top Spin 3

« Les premiers échos que j’ai eu sur ce jeu par quelques amis furent très mauvais, je m’attendais donc au pire avec Top Spin 3. Mes premières impressions sur ce jeu ont donc été quelque peu mitigées. Top spin est au jeu de tennis ce que Fifa est au jeu de football ou encore ce que Gran Turismo est au jeu de course de voitures, c’est à dire un jeu de simulation pure et dure qui s’oppose totalement à Virtua Tennis, qui est plus un jeu d’arcade.

En me poussant un peu a jouer régulièrement, j’ai découvert une richesse du gameplay et un plaisir de jeu incroyable que je n’avais jamais connu avec un jeu de tennis, et pourtant j’ai beaucoup joué à Virtua Tennis. Les combinaisons avec les 4 gachettes apportent une profondeur de jeu sans égal et l’on peut jouer et gagner un match de mille et une façons différentes, tout en s’amusant et en ayant du plaisir à jouer.

Je met surtout l’accent sur un mode carrière très immersif qui nous plonge réellement dans la peau d’un joueur du statut d’amateur au statut de numéro 1 mondial. A partir du niveau moyen l’intelligence artificielle devient très développée et cela commence à devenir vraiment difficile de venir à bout de son adversaire.

Je n’ai pas encore vraiment testé le mode multijoueurs en ligne mais j’ai remarqué beaucoup de lag* lors de mes rares parties, ce qui a considérablement gâché mon expérience de jeu en ligne. A tester donc plus en profondeur. »

* Un lag est une coupure ou défaut de connexion réseau, qui engendre des arrêts et sautes d’image à l’écran

PS3 - Top Spin 3

Comme précédemment, je n’ai rien eu à rajouter que quelques menues corrections dans le texte… Et je n’en suis pas peu fier. A vous de jouer…

Le jeu est au prix conseillé de 60 € TTC pour la PS3.

PS3 – Civilization Revolution

Mercredi 27 août 2008

Pour tout vous dire, je ne suis personnellement pas un réel amateur des jeux sur ordinateur ou console. Mais j’ai un excellent cobaye pour cela, en la personne de mon fils Guillaume, qui s’est fait un plaisir de tester Civilization Revolution sur sa PS3, et qui nous relate ci-dessous ses impressions.

PS3 - Civilization Revolution

« Étant amateur de jeux de stratégie comme Age of Empire ou Warcraft 3 sur PC, mais n’ayant joué à aucun Civilization par le passé, c’est avec plaisir et impatience que j’ai inséré Civilization Révolution dans ma console de salon, avide de découvrir cette série incontournable.

Le jeu est simple a prendre en main et contourne avec succès le manque de jouabilité d’un joystick par rapport a un pointeur de souris, et l’on se retrouve après 1 heure de jeu à naviguer avec aisance dans les différents menus. C’est donc une première impression très plaisante que m’a laissé ce jeu, notamment grâce à son tutoriel très bien fait qui nous explique tout au long de la partie les rouages de la stratégie.

Le principe du jeu est tout simplement génial, consistant à faire évoluer sa civilisation de l’état de tribu jusqu’à l’état de peuple surdéveloppé tentant de conquérir l’espace. C’est un principe de jeu unique que l’on ne retrouve que dans les Civilization. Les seuls critiques possibles sur ce point viennent de la part de gens qui auraient aimé un peu plus de cohérence historique mais c’est annoncé dès le début : Civilization ne joue pas la carte du réalisme pour séduire les joueurs mais sur la carte du plaisir de jeu.

Je trouve que le fait d’avoir permis plusieurs types de victoires (économique, culturelle, technologique ou militaire) est une excellente idée et qu’elle ajoute de nombreuses heures à la durée de vie du jeux, déjà pourtant longue. J’ai pour ma part apprécié le côté cartoon des graphismes, qui rajoutent une touche d’humour bien sentie à un jeu ayant pourtant la réputation d’être très sérieux.

En résumé Civilization Révolution s’impose comme la référence en matière de stratégie sur console, bien qu’il n’aie pas de réel concurrent. »

PS3 - Civilization Revolution

Que dire de plus ? J’ai, en tant que Papa, mais aussi en tant qu’écrivain, pris réellement plaisir à lire ce que Guillaume a écrit, n’ayant eu à reprendre que quelques rares fautes d’accents et tournures de mots. Bravo donc, au garçon et au jeu.

Juste avant de publier, Guillaume me dit que c’est un peu dommage que ce jeu ne propose pas de mode multi-joueurs en local. A noter pour une version future.

Le jeu est au prix conseillé de 60 € TTC pour la PS3.

Seecode Wheel – Kit Bluetooth mains libres pour le volant

Mercredi 27 août 2008

La Société allemande Seecode nous propose un produit bien original parmi les nombreux kits mains libres Bluetooth disponibles sur le marché. En effet, cet appareil a pour particularité de se positionner dans l’arrondi intérieur du volant dans la voiture.

Seecode Wheel

La batterie est amovible et rechargeable via un port USB

Il est fourni avec un adaptateur allume-cigare/USB, qui permet de recharger la batterie amovible (le connecteur Bluetooth est directement sur la batterie, ce qui permet aussi de la recharger à partir d’un câble USB standard depuis tout endroit).

L’appareil est facile à placer sur le volant, il faut juste penser à disposer le volant bien droit et positionner le kit au milieu de celui-ci.

Seecode Wheel

Bien que discret, le Seecode Wheel cache la partie
haute des compteurs sur certaines voitures

Si la configuration du volant le permet, l’affichage peut être inversé, afin de disposer l’appareil au bas du volant.

En conclusion, il a fonctionné au bout de quelques secondes (le temps de faire l’apairage) avec un Nokia N95, mais d’une part l’affichage est bien faible, et difficile à lire pour toute personne ayant besoin de lunettes pour lire de près, et d’autre part une partie des compteurs est cachée par le kit.

Le son est cependant très clair, que ce soit en écoute ou en retransmission via le micro incorporé. Il s’avèrera donc très pratique pour les personnes qui désirent un appareil au plus proche de leur visage, mais on pourra préférer un modèle plus discret, ou encore mieux, si l’on dispose d’un appareil de navigation GPS, penser à en choisir un qui dispose de la fonction mains libres via le Bluetooth.

Pentax – Optio W60

Jeudi 14 août 2008

Pentax nous propose pour cet été son Optio W60, un appareil photo qui présente des caractéristiques tout à fait classiques, à savoir un capteur 10 megapixels, un zoom optique 5x (28-140 mm), et un format bien carré.

Pentax Optio W60

Le W60 a un design élégant et classique,
mais l’adaptateur secteur est encore bien encombrant

Mais sa particularité est qu’il est étanche jusqu’à une profondeur de 4 m – JIS classe 8, et qu’il permet donc de s’initier à la photo sous-marine. Nous avons profité de la période estivale pour le tester dans la mer. Le temps était au beau fixe, et l’eau assez claire. Les photos ci-dessous ont été prises à des profondeurs situées entre 1 et 2 mètres.

Pentax Optio W60

Photo prise à une profondeur d’un peu moins de 2 m
(oui, il y a bien un poisson)

Pentax Optio W60

Lorsque le fond est plus clair, les détails sont plus visibles
(profondeur d’environ 1 m 50)

Pentax Optio W60

Avec un peu de zoom, cela est quand même un peu moins net

Comme c’est le côté étanche qui nous intéressait, nous ne nous sommes pas étendus sur son usage en mode normal (au sec). Quelques photos ont été cependant prises au fil des journées, et l’appareil ne s’en sort pas mal du tout en extérieur, avec des paysages pleins de détails. Par contre, en faible luminosité il n’est pas au mieux. Sans compter que l’appareil ne comporte pas de stabilisateur.

Pentax Optio W60

En photo extérieure, l’appareil s’en tire bien…
avec la sécurité d’un appareil étanche

Le design du boîtier n’a pas ma préférence, mais je n’insisterai pas à ce propos, car cela est totalement subjectif. Mais il ne donne pas l’impression d’être très robuste, et sa coque métallique risque de conserver la trace des petits chocs éventuels. De plus, il est un peu étonnant que l’objectif ne présente aucun moyen de protection (volet à lamelles ou encore capuchon), car cela le met à la portée de tous les chocs et frottements lorsqu’il est dans une poche ou un sac à main.

Aussi, la batterie, bien que minuscule, a besoin d’un chargeur dont la taille rivalise avec celle du boîtier, sans compter le câble secteur, ce qui est bien dommage. A quand des appareils qui pourront recharger la batterie directement depuis le boîtier photo avec un simple câble USB ?

les autres caractéristiques sont partagées avec la plupart des APN modernes, comme une grande variété de modes scènes, un mode macro (jusqu’à 1 cm), une détection des visages et des sourires. Enfin, l’appareil est proposé en couleur silver, rose corail ou bleu océan.

Son prix standard est à 299 €, mais on arrive à le trouver moins cher sur Internet.